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Interview to Elisa Aquino, a member of the Global Campus Visual Contest 2017

 

Elisa Aquino Laterza, born in Paraguay and raised in Argentina during the exile of his father, is currently working as Fundraising, PR and Communication Manager at EIUC/Global Campus of Human Rights in Venice. She is also a member of the Jury of the Global Campus Visual Contest 2017; our interview with her (in English and in Spanish).

What is your memory of the dictatorship of Alfredo Stroessner in Paraguay and which legacy has this period of abuses and human rights violations left in your country today?

A vivid memory of the dictatorship of Alfredo Stroessner in Paraguay was the many pictures all over the country with the photo of the dictator. His portrait become the symbol of the man with absolute power who inspired fear to anyone who dared to oppose him. The legacy has been a society deprived of information and education that lives in poverty and ignorance subject to constant division and polarization.

Have there been developments for restoring truth and justice by means of the judicial process and what is the situation today about rural violence against the poor?

In Paraguay there were attempts of judicial process but they only documented the violations and showed the lack of independence of the judicial systems from the political interests of the moment without any condemnation of the perpetrators. The rural violence against the poor is still present and got even worse generating recent murders like in the Curuguati case.

What is your memory of the exile of your family in Argentina during the military dictatorship in this country?

One vivid memory was of being followed around by police cars and motorcycles and of being always asked about my father activities and to document them. My memories are also related to pictures taken at that time that now are part of the Archives. We were always under the lenses of the police and obviously many people did not want to relate to us because of that. All this happened under the surveillance program of the “Plan Condor” that connected all the military dictatorships in South America to share vital information to prevent any opposition. 

One of the way to symbolically dignify the victims, it is often the creation of places of collective memory. These places transmit the experience to the new generations, avoid oblivion and nurture human rights and especially the right to Identity, freedom of expression and participation in decision-making. What are the main places of collective memory in Paraguay?

One of the places is the Museum of Memory at the Supreme Court of Justice where it is being hosted what is called “The Archives of Terror” with many pictures, documents, data, etc. that are the best testimony of those turbulent times when many people were tortured, killed and abused.

Which role can the art play in your view in the process of memory and reconciliation? What are your expectations regarding the Global Campus Visual Contest?

Art could play a role to document, as mentioned before, but also it could generate a storytelling with a clear message to a divided society about the importance to find a common understanding of the past and avoid that similar situations happen again. Memory without reconciliation is a risk. Art could be the bridge. The Visual Contest gives me hope and makes me curious to discover about the creativity and human spirit of new generations. 

Entrevista a Elisa Aquino Laterza


Elisa Aquino, ha nacido en Paraguay y criada en Argentina durante el exilio de su padre, trabaja actualmente como Gerente de Comunicación, Relaciones Pùblicas y Recaudaciòn de Fondos en EIUC / Campus Global de Derechos Humanos en Venecia. También es miembro del Jurado del “Visual Contest 2017”.

¿Cuál es su memoria de la dictadura de Alfredo Stroessner en Paraguay y qué legado tiene este período de abusos y violaciones a los derechos humanos en su país hoy?

Un recuerdo vívido de la dictadura de Alfredo Stroessner en Paraguay fue los muchos cuadros en todo el país con la foto del dictador. Su retrato se convirtió en el símbolo del hombre con poder absoluto que inspiró miedo a cualquiera que se atreviera a oponerse a él. El legado ha sido una sociedad privada de información y educación que vive en la pobreza y la ignorancia sujetos a división y polarización constantes.

¿Han existido avances para restaurar la verdad y la justicia a través del proceso judicial y cuál es la situación actual de la violencia rural contra los pobres?

En Paraguay hubo intentos de proceso judicial pero sólo documentaron las violaciones y mostraron la falta de independencia de los sistemas judiciales de los intereses políticos del momento, sin obtener ninguna condena de los perpetradores. La violencia rural contra los pobres sigue presente y empeoró generando asesinatos recientes como en el caso Curuguati.

¿Cuál es tu recuerdo del exilio de tu familia en Argentina durante la dictadura militar en este país?

Un recuerdo vívido era de ser perseguido por coches de policía y motocicletas y de recibir siempre preguntas sobre las actividades de mi padre para documentarlas. Mis recuerdos también están relacionados con fotografías tomadas en ese momento que ahora forman parte de los Archivos. Siempre estábamos bajo los lentes de la policía y obviamente mucha gente no quería relacionarnos con nosotros por eso. Todo esto sucedió bajo el programa de vigilancia del "Plan Cóndor" que conectó todas las dictaduras militares de Sudamérica para compartir información vital para evitar cualquier oposición.

Una de las formas de dignificar simbólicamente a las víctimas, es a menudo la creación de lugares de memoria colectiva. Estos lugares transmiten la experiencia a las nuevas generaciones, evitan el olvido y nutren los derechos humanos y especialmente el derecho a la Identidad, la libertad de expresión y la participación en la toma de decisiones. ¿Cuáles son los principales lugares de la memoria colectiva en Paraguay?

Uno de los lugares es el Museo de la Memoria de la Corte Suprema de Justicia donde se está hospedando lo que se llama "Los Archivos del Terror" con muchas fotos, documentos, datos, etc. que son el mejor testimonio de esos tiempos turbulentos en los que muchas personas fueron torturadas, asesinadas y maltratadas.

¿Qué papel puede desempeñar el arte en su opinión en el proceso de la memoria y la reconciliación? ¿Cuáles son sus expectativas con respecto al “Visual Contest 2017”?

El arte podría desempeñar un papel de documentar, como se mencionó anteriormente, pero también podría generar una narración con un mensaje claro a una sociedad dividida sobre la importancia de encontrar una comprensión común del pasado y evitar que situaciones similares vuelvan a ocurrir. La memoria sin la reconciliación es un riesgo. El arte podría ser el puente. El Concurso Visual me da esperanza y me siento curiosa en descubrir aun màs sobre la creatividad y el espíritu humano de las nuevas generaciones.

You can follow the visual contest with the hashtag #GlobalCampusVisualContest on Facebook, Twitter, Google + and Instagram. Website: www.globalcampusvisualcontest.org

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